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Barrera contra partículas y protección química, todo en uno

Barrera contra partículas y protección química, todo en uno

Las prendas de protección de uso limitado (también llamadas prendas de protección desechables) pueden formar una barrera entre el cuerpo humano y los productos, las muestras, las preparaciones o los procesos en salas blancas y, de esta forma, desempeñar dos funciones importantes.
En primer lugar, protegen al usuario de la contaminación y, en segundo lugar, protegen los productos y los procesos de la contaminación humana.

Con frecuencia, las salas blancas son las únicas que ofrecen el entorno de producción requerido para producir productos manufacturados que respeten los estándares de calidad y pureza. Entre los sectores industriales que hayan incorporado la producción en salas blancas encontramos: los productos farmacéuticos, ingeniería médica, la electrónica, la industria óptica e incluso la industria alimenticia. Sin embargo, en la actualidad, hasta los fabricantes de automotores están diseñando sus cadenas de pintura como salas blancas, para alcanzar los mayores niveles de calidad de las superficies recién pintadas de sus vehículos. Además de una temperatura controlada y un máximo permitido de partículas presente en el aire según el tipo de sala (ver Cuadro 1), un equipamiento y herramientas especiales, técnicas de trabajo adaptadas y, sobre todo, una ropa de trabajo apropiada también se exigen para cumplir con los requisitos de la categoría de sala especificada.

Prendas para sala blanca: protección contra la contaminación humana…
Los seres humanos constituyen una de las mayores fuentes de partículas dentro de una sala blanca (fotos 1 y 2). Cada minuto, de los humanos se desprende una media de 100.000 partículas (pieles muertas, cabellos, transpiración) y esto puede aumentar hasta 30 millones de partículas, en caso de movimiento. Por lo tanto, la prenda de protección adaptada debe usarse para mantener el límite máximo autorizado de partículas por cada clase de sala blanca, como se indica en el Cuadro 1. Las prendas para salas blancas actúan como un filtro individual, contienen las partículas corporales del usuario y, de esta manera, protegen al entorno limpio de la contaminación humana.

… y también protección para los seres humanos
Proteger los productos y los procesos en las salas blancas contra la contaminación humana es sólo una cara de la moneda porque, al mismo tiempo, a menudo es necesario proteger al usuario de las sustancias potencialmente peligrosas, como las químicas. El riesgo de la contaminación no sólo existe en áreas de trabajo con sustancias químicas, farmacéuticas y microbiológicas, sino también puede ocurrir durante la fabricación de microprocesadores, por ejemplo. Las superficies de los discos de silicio tienen que tratarse varias veces con ácidos y otras sustancias químicas especiales durante las múltiples etapas de su fabricación. Las operaciones de pintura realizadas en salas blancas provocan la emisión de residuos de pintura en el aire y vapores de solventes.
Entre las sustancias químicas que también se utilizan con frecuencia en las salas blancas, podemos citar los ácidos inorgánicos, además de una amplia gama de solventes orgánicos, fácilmente inflamables o irritantes. A fin de proteger a los empleados que trabajan en salas blancas contra estos y otros productos potencialmente peligrosos similares, en particular aquellos que sobrevienen cuando hay una falla en el proceso, la prenda para una sala blanca también debe asumir la función de protección contra químicos y contar con la correspondiente certificación CE.

Materiales para la confección de prendas para salas blancas: sin pelusas y antiestáticos

En general, las prendas para salas blancas están confeccionadas con materiales sintéticos que no hacen pelusas, pero que, al mismo tiempo, dejan pasar el aire y el vapor de agua. Con frecuencia, se trata de filamentos de poliéster, en particular, en caso de prendas reutilizables para salas blancas. Sin embargo, las prendas de protección Tyvek® de DuPont son ligeras, permeables al aire y al vapor de agua, sin tejer y fabricadas con fibras continuas de polietileno extremadamente finas.
Además de la capacidad de contener las partículas, los otros criterios para la elección del material son: la resistencia a la abrasión, la capacidad de descontaminación, esterilización y de derivación de la carga electrostática. Una correcta derivación de carga electrostática es muy importante para una prenda de sala blanca, puesto que es sabido que los materiales sintéticos acumulan fácilmente la carga electrostática. Sin una protección antiestática adicional, las cargas estáticas de varios cientos de voltios pueden surgir a la superficie de la prenda de protección para salas blancas en el momento de ponérsela. La descarga electrostática es un gran problema, dado que representa una amenaza para los empleados y también puede destruir los productos sensibles. Por eso, los hilos de carbono conductores siempre están tejidos con los materiales de poliéster para salas blancas, por ejemplo. Además, Tyvek® posee un recubrimiento antiestático integrado en ambos lados, aplicado durante la fabricación del tejido no tejido. Este recubrimiento antiestático satisface los requisitos de la norma EN 1149-1.

Prendas de protección Tyvek®: una barrera contra las partículas altamente eficaz…
El tejido Tyvek® utilizado por DuPont para sus prendas de protección posee una barrera contra líquidos y partículas, un peso específico bajo y una alta resistencia al desgarro, resistencia a la propagación del desgarro y resistencia a la abrasión, además de una permeabilidad al aire y al vapor de agua (cuadro 2). El material está fabricado al 100% con fibras continuas de polietileno puro de alta densidad (HD-PE) entretejidas directamente durante el proceso de hilado y luego unidas bajo el efecto del calor y la presión para formar una hoja que presenta las características de un tejido no tejido.
La contaminación humana en las salas blancas se reduce al usar las prendas de protección Tyvek®. Existe una gran variedad de modelos destinados a distintas aplicaciones en salas blancas, sobre todo las prendas con calcetines integrados, ajuste personalizado, cintura elastizada con costuras termoselladas (foto 3).
Las prendas de protección Tyvek® Classic y Tyvek® Classic Plus son prendas de uso limitado (también denominadas prendas de protección desechables). Esto significa que, por un lado, la prenda posee un alto rendimiento de barrera y un efecto de protección que se mantiene en sus valores constantes altos y, por otro lado, se simplifica la logística, puesto que los ciclos de lavado y la esterilización repetida y la validación de la prenda de protección no se necesitan.
Dado que las prendas de protección Tyvek® no tienen incorporado ningún aditivo “crítico” (por ejemplo, los aditivos halogenados), los usuarios tendrán un bajo coste de eliminación. Las prendas de protección contaminadas, por supuesto, deben ser eliminadas del mismo modo que la correspondiente sustancia química peligrosa (de acuerdo con la legislación nacional y regional y las regulaciones aplicadas en consecuencia).

… y prendas de protección contra químicos, todo en uno.

Además de actuar como una barrera contra las partículas entre humanos y productos, las prendas de protección Tyvek® también cumplen con los requisitos de las prendas de protección contra químicos de Tipo 6 a Tipo 4:

  • Tyvek® Classic se utiliza, en general, para protegerse contra las pulverizaciones líquidas (Tipo 6) y las partículas sólidas (Tipo 5).
  • Tyvek® Classic Plus es una prenda de protección contra químicos de Tipo 4. Esto significa que ofrece una protección contra los aerosoles líquidos, además de la protección de Tipo 6 y Tipo 5
Los monos de protección Tyvek® Classic Plus tienen costuras protegidas (ver foto 3) y, por lo tanto, ofrecen la misma propiedad de barrera que los tejidos de base en estos puntos críticos.


Cuadro 1: Clasificación de las salas blancas con los valores asociados que indican el límite de partículas




*) La “anterior” clasificación de sala blanca conforme a los estándares federales norteamericanos 209E definía el valor límite con el número máximo de partículas superior a 0,5 μm por pie cúbico (ft³) en el aire ambiente (1 ft³ corresponde a 28,3 l). La categoría de sala blanca 10.000 (utilizada en numerosos sectores) significa que, por ejemplo, 1 ft³ puede contener como máximo 10.000 partículas de un tamaño superior a 0,5 μm.
Para comparación: 1 ft³ (o sea 28,3 l) de aire urbano contiene entre 15 y 100 millones de partículas superiores a 0,5 µm, el aire “más limpio” de la montaña a una altura de 2.000 m contiene hasta 10 millones de dichas partículas (Fuente: H. Kück: Partikelkontamination in der Luft. Institut für Zeitmesstechnik, Fein- und Mikrotechnik, Universität Stuttgart 2003).

Cuadro 2: Propiedades físicas del material de las prendas de protección Tyvek®



MD: dirección de la máquina,XD: dirección transversal
*) Tyvek® puede imprimirse con color. Algunos valores del material de la prenda de protección con color pueden variar un poco de los valores especificados para las prendas blancas Tyvek®.



Foto 3: Las prendas de protección con diseño ergonómico y de gran resistencia Tyvek® Classic (izquierda) y Tyvek® Classic Plus con costuras selladas (mostrada en la derecha de la foto con calcetines integrados y presilla elástica en el pulgar) son permeables al aire y al vapor de agua. Ambas poseen el mismo rendimiento de barrera extremadamente alto contra las partículas y, al mismo tiempo, tienen la capacidad de repeler las sustancias químicas de bajo riesgo y con base acuosa.